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O Que É o Cancro Oral?

O que é o cancro Oral?
É um tipo de cancro que geralmente ocorre nos lábios (mais frequentemente no lábio inferior), dentro da boca, na parte posterior da garganta, nas amígdalas ou nas glândulas salivares. É mais frequente em homens do que em mulheres e atinge principalmente pessoas com mais de 40 anos de idade. O tabaco, combinado com o excesso de bebidas alcoólicas, é um dos principais factores de risco.
Se não for detectado de maneira precoce, o cancro oral pode exigir tratamentos que vão da cirurgia (para a sua remoção) à radioterapia ou quimioterapia. Este cancro pode ser fatal, com uma taxa de sobrevivência de cinco anos de 50%*. Uma das razões pelas quais este prognóstico é tão negativo é o facto de os primeiros sintomas não serem reconhecidos de imediato. O diagnóstico precoce é fundamental para o sucesso do tratamento.

Quais os sintomas deste tipo de cancro?
Nem sempre é possível visualizar os primeiros sinais que indicam a existência do cancro oral, o que aumenta a importância das consultas regulares com o dentista ou o médico. O seu dentista foi preparado para detectar os primeiros sinais do cancro oral. Contudo, além das consultas regulares, é preciso que fale com o seu dentista se detectar qualquer um dos sinais abaixo:

  • Ferida nos lábios, gengiva ou no interior da boca, que sangra facilmente e não parece melhorar;
  • Um caroço ou inchaço na bochecha que sente ao passar a língua;
  • Perda de sensibilidade ou sensação de dormência em qualquer parte da boca;
  • Manchas brancas ou vermelhas na gengiva, língua ou qualquer outra parte da boca;
  • Dificuldade em mastigar ou engolir;
  • Dor sem razão aparente ou sensação de ter algo preso na garganta;
  • Inchaço que impede a adaptação correcta da protese.
  • Mudança na voz.

Como evitar o cancro da boca?
Se não fuma nem masca tabaco, não comece a fazê-lo. O uso do tabaco é responsável por 80 a 90% dos cancros da boca.**

Fumar: A ligação entre o tabaco, o cancro do pulmão e as doenças cardíacas já foi estabelecida (1). Fumar também afecta a sua saúde geral, tornando mais difícil o combate a infecções e a recuperação de ferimentos ou de cirurgias. Em adultos jovens, este hábito pode retardar o crescimento e dificultar o desenvolvimento. Muitos fumadores afirmam já não sentir o odor ou o sabor tão bem como antes. O fumo também pode causar mau hálito e manchar os dentes.
A sua saúde oral está em perigo de cada vez que acende um cigarro, um charuto ou um cachimbo. Com esta atitude, as suas probabilidades de desenvolver cancro na laringe, na boca, na garganta e no esófago aumentam. Como muitas pessoas não notam ou simplesmente ignoram os sintomas iniciais, o cancro oral muitas vezes espalha-se antes de ser detectado.
Mascar tabaco: —O hábito de mascar tabaco eleva em 50 vezes a possibilidade de desenvolver o cancro da boca.

O melhor a fazer é não fumar nem usar quaisquer outros produtos derivados do tabaco. Quando uma pessoa pára de usar esses produtos, mesmo depois de vários anos de consumo, o risco de contrair cancro da boca diminui consideravelmente. O consumo excessivo de bebidas alcoólicas também aumenta o risco de cancro da boca. A combinação tabaco/álcool torna esse risco ainda maior

Como tratar o cancro da boca?
Depois do diagnóstico, uma equipa de especialistas (que inclui um dentista) desenvolve um plano de tratamento especial para cada paciente. A cirurgia é quase sempre indispensável, seguida de um tratamento de radio ou quimioterapia. É essencial entrar em contacto com um profissional que esteja familiarizado com as mudanças produzidas na boca por essas terapias.

Que efeitos secundários produz a radioterapia na boca?
Quando a radioterapia é usada na área de cabeça e pescoço, muitas pessoas experimentam irritação ou secura da boca, dificuldade em engolir e perda do paladar. A radiação também aumenta o risco de cáries e, por isso, é muito mais importante cuidar bem da boca e da garganta neste período.
Converse com o seu dentista e o seu médico oncologista sobre os problemas orais que possa ter durante ou depois do tratamento. Antes de começar a radioterapia, não se esqueça de discutir com o seu dentista os possíveis efeitos secundários e a forma de os evitar.

Como manter a saúde oral durante a terapia?
Utilize uma escova macia depois das refeições e fio dentário diariamente. Evite condimentos e alimentos ásperos como vegetais crus, nozes e biscoitos secos. Evite o tabaco e o álcool. Para não ficar com a boca seca, os doces e as pastilhas elásticas não devem conter açúcar
Antes de começar a radioterapia, consulte o seu dentista e faça uma revisão completa dos seus dentes, e peça ao dentista para conversar com o seu oncologista.

* Guia completo para um melhor cuidado dos dentes", Jeffrey F. Taintor, D.D.S., M.S. e Mary Jane Taintor, 1997."
** Instituto Nacional do Cancro, "O que deve saber sobre o cancro da boca." Última revisão, 28 de Set. 1998.
1Compêndio da Educação Contínua em Odontologia 1[Compendium of Continuing Education in Dentistry] , Vol. 19, #1 Outono, 2000.

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